หลังจากที่เครื่องบินลำหนึ่งประสบอุบัติเหตุพุ่งชนภูเขาสูงที่แสนหนาวเย็นในอเมริกาใต้ และเจ้าหน้าที่กู้ภัยที่ออกตามหาพวกเขาไม่พบอะไรเลย จึงมีการสรุปว่าทุกคนเสียชีวิตหมดแล้ว แต่มันไม่เป็นเช่นนั้น

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

 

เที่ยวบินกองทัพอากาศอุรุกวัยที่ 571 เที่ยวบินเช่าเหมาลำ ที่ออกเดินทางจากกรุงมอนเตวิเดโอ ของอุรุกวัย มุ่งหน้าไปยังกรุงซานติอาโก ของชิลี ประสบอุบัติเหตุตกบนเทือกเขาแอนดีสเมื่อวันที่ 13 ตุลาคม  2515 อุบัติเหตุดังกล่าว เป็นที่รู้จักในชื่อ "ภัยพิบัติการบินเทือกเขาแอนดีส" และ "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส" เนื่องจากพบผู้รอดชีวิตหลายคน ในสภาพที่ไม่มีใครหวังแล้วว่าจะพบกับผู้รอดชีวิต

 

เที่ยวบินนี้มีผู้โดยสารและลูกเรือรวม 45 คน รวมถึงสมาชิกทีมรักบี้ Old Christians Club 19 คน พร้อมด้วยครอบครัว ผู้สนับสนุน และเพื่อนฝูง

 

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

 

ขณะเดินทางข้ามเทือกเขาแอนดีสในช่วงที่อากาศไม่ดี นักบินผู้ช่วยที่ไม่มีประสบการณ์ของเครื่องบิน Fairchild FH-227D เชื่ออย่างผิด ๆ ว่าพวกเขามาถึงเมืองคูริโคแล้ว แม้ว่าค่าอุปกรณ์ของเครื่องบินจะระบุเป็นอย่างอื่นก็ตาม เครื่องบินจึงเริ่มลดความสูงลง แต่เป็นการลดความสูงที่เร็วเกินไปก่อนที่เครื่องบินจะไปถึงสนามบินปูดาเอล เครื่องจึงชนเข้ากับภูเขา แรงกระแทกได้ฉีกปีกทั้งสองข้างและส่วนหางออกจากตัวเครื่องบิน ส่วนที่เหลือของลำตัวเครื่องบิน เลื่อนไถลลงมาจากภูเขาเป็นระยะทางประมาณ 725 เมตร ก่อนที่มันจะชนเข้ากับน้ำแข็งและหิมะบนธารน้ำแข็ง

 

ซากเครื่องบินมาหยุดนิ่งอยู่ที่ระดับความสูง 3,570 เมตรเหนือระดับน้ำทะเลในเทือกเขาแอนดีสอันห่างไกลทางตะวันตกของอาร์เจนตินา ใกล้กับพรมแดนชิลีที่อยู่ทางตะวันออก ลูกเรือ 3 นาย และผู้โดยสาร 8 คน เสียชีวิตทันที อีกหลายคนเสียชีวิตหลังจากนั้นไม่นานเนื่องจากอุณหภูมิที่หนาวเย็นและความรุนแรงของอาการบาดเจ็บ เจ้าหน้าที่กู้ภัยได้นำเครื่องบิน บินผ่านจุดเกิดเหตุหลายครั้งในช่วงวันต่อมาเพื่อค้นหาเครื่องบิน แต่ไม่เห็นลำตัวของเครื่องบินสีขาวที่กลืนไปกับหิมะ ความพยายามในการค้นหาจึงถูกยกเลิกหลังจากนั้น 8 วัน

 

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

 

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"

 

ในช่วง 72 วันต่อมา ผู้รอดชีวิตต้องทนทุกข์กับความยากลำบากมากมาย รวมทั้งการไม่มีที่อยู่อาศัย ความอดอยาก และหิมะถล่ม ทำให้ผู้โดยสารอีก 13 คน เสียชีวิตเพิ่ม บางคนจึงหันไปกินเนื้อของศพ และเมื่อสภาพอากาศเริ่มดีขึ้นในช่วงฤดูใบไม้ผลิของซีกโลกใต้ ผู้รอดชีวิต 2 คนคือ นานโด ปาร์ราโด และโรแบร์โต คาเนสซ่า ตัดสินใจปีนยอดเขาสูง 4,650 เมตร โดยไม่มีอุปกรณ์ที่เหมาะสม และเดินทางเป็นเวลา 10 วันเข้ามาในชิลีเพื่อขอความช่วยเหลือ พวกเขาเดินทางได้ 61 กม. และเมื่อวันที่ 23 ธันวาคม 2515 หรือ 2 เดือนหลังจากเครื่องบินตก ผู้รอดชีวิตคนสุดท้ายจากทั้งหมด 16 คนก็ได้รับการช่วยเหลือ

 

13 ตุลาคม 2515 - "ปาฏิหาริย์แห่งเทือกเขาแอนดีส"