สหรัฐเป็นแกนนำ จับมือกับหลายประเทศผู้บริโภคน้ำมันรายใหญ่ในเอเชีย และอังกฤษ ปล่อยน้ำมันดิบสำรองทางยุทธศาสตร์ 50 ล้านบาร์เรล ในความพยายามเพื่อที่จะดึงราคาน้ำมันดิบที่พุ่งสูงสุดในรอบ 3 ปีให้ลดลง

สหรัฐฯ ประกาศเมื่อวันอังคาร (23 พ.ย.) ว่าจะปล่อยน้ำมันดิบหลายล้านบาร์เรลจากแหล่งสำรองทางยุทธศาสตร์ ร่วมกับจีน อินเดีย เกาหลีใต้ ญี่ปุ่น และสหราชอาณาจักร เพื่อทำให้ราคาน้ำมันในตลาดลดลงหลังจากกลุ่มผู้ส่งออกน้ำมัน OPEC+ เพิกเฉยต่อเสียงเรียกร้องหลายครั้งให้เพิ่มการผลิตน้ำมันดิบ

 

ก่อนหน้านี้อังกฤษไม่เคยถูกพูดถึงมาก่อน ว่ามีส่วนเกี่ยวข้องกับเรื่องนี้

 

ประธานาธิบดี โจ ไบเดน แห่งสหรัฐฯ ซึ่งกำลังเผชิญกับคะแนนนิยมที่ตกต่ำลง ท่ามกลางปัญหาอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นก่อนการเลือกตั้งรัฐสภาในปีหน้า ได้ขอให้กลุ่มประเทศผู้ส่งออกน้ำมันและพันธมิตรที่เรียกว่า OPEC+ ให้ผลิตน้ำมันให้มากขึ้น

 

การประกาศเมื่อวันอังคารที่ระบุว่าสหรัฐฯ จะปล่อยน้ำมันดิบ 50 ล้านบาร์เรลออกมา เกิดขึ้นหลังจากเจ้าหน้าที่บอกว่าวอชิงตันได้ติดต่อกับผู้บริโภคพลังงานรายใหญ่ในเอเชีย เพื่อให้ช่วยดึงราคาน้ำมันลงจากระดับสูงสุดในรอบเกือบ 3 ปี

 

ครั้งนี้ นับเป็นครั้งแรกที่วอชิงตันประสานงาน เรื่องการเคลื่อนไหวดังกล่าวกับผู้บริโภคน้ำมันรายใหญ่ที่สุดของโลกบางส่วน

สหรัฐปล่อยน้ำมันดิบ 50 ล้านบาร์เรลจากคลังสำรอง จับมือเอเชียดึงราคาลง

กลุ่ม OPEC+ ซึ่งรวมถึงซาอุดิอาระเบียและพันธมิตรอื่น ๆ ของสหรัฐฯ ในอ่าวอาหรับ รวมถึงรัสเซีย ได้ปฏิเสธคำขอให้เพิ่มการผลิตในการประชุมประจำเดือนมาแล้วหลายครั้ง และพวกเขาจะพบกันอีกครั้งในวันที่ 2 ธันวาคมเพื่อหารือเกี่ยวกับนโยบายเรื่องนี้ แต่จนถึงขณะนี้ยังไม่มีข้อบ่งชี้ว่าพวกเขาจะมีการเปลี่ยนแนวทางปฏิบัติ

 

ทางกลุ่มพยายามกำลังเพื่อให้บรรลุเป้าหมายภายใต้ข้อตกลงของการที่จะค่อย ๆ เพิ่มการผลิตขึ้น 400,000 บาร์เรลต่อวันในแต่ละเดือน ซึ่งเป็นย่างก้าวที่วอชิงตันมองว่าช้าเกินไป และยังคงกังวลว่าการกลับมาของโรคโควิด-19 อาจทำให้ความต้องการเชื้อเพลิงลดลงอีกครั้ง

 

ในการประกาศระบายน้ำมันสำรอง ไบเดนได้ออกมายกย่องความพยายามของรัฐบาลสหรัฐ ทั้งในประเทศและต่างประเทศ สำหรับการพยายามแก้ปัญหาเงินเฟ้อและราคาน้ำมันที่สูงขึ้น โดยให้คำมั่นกับชาวอเมริกันว่าจะลดราคาหน้าปั๊มน้ำมัน ลงใน "อีกไม่นาน"

 

ประธานาธิบดีจากพรรคเดโมแครตเรียกการระบายน้ำมันสำรองครั้งนี้ว่าเป็นการปล่อยออกมาครั้งใหญ่ที่สุดเท่าที่เคยมีมา

" มันอาจต้องใช้เวลา แต่อีกไม่นาน คุณจะเห็นราคาน้ำมันลดลงเมื่อคุณเติมน้ำมัน และในระยะยาว เราจะลดการพึ่งพาน้ำมันเมื่อเราเปลี่ยนไปใช้พลังงานสะอาด"

 

รัฐบาลของไบเดนและธนาคารกลางสหรัฐอธิบายว่าเงินเฟ้อที่พุ่งสูงขึ้นเมื่อต้นปีนี้เป็นเรื่องแค่ชั่วคราว แต่แรงกดดันในการดำเนินการเพิ่มขึ้นเนื่องจากราคาได้พุ่งสูงขึ้นอย่างต่อเนื่อง

 

สำนักสถิติแรงงานของกระทรวงแรงงานรายงานเมื่อต้นเดือนนี้ว่า ราคาผู้บริโภคในเดือนตุลาคมของสหรัฐฯ เพิ่มขึ้นมากที่สุดในรอบ 31 ปี โดยได้แรงหนุนจากราคาน้ำมันและสินค้าอื่น ๆ ที่พุ่งสูงขึ้นอย่างมาก

สหรัฐปล่อยน้ำมันดิบ 50 ล้านบาร์เรลจากคลังสำรอง จับมือเอเชียดึงราคาลง

ไบเดนรับทราบถึงความเจ็บปวดที่ชาวอเมริกันกำลังรู้สึก แต่บอกว่ารัฐบาลของเขากำลังทำงานเพื่อขจัดปัญหาติดขัดในห่วงโซ่อุปทาน เร่งการทำงานที่ท่าเรือของสหรัฐฯ และทำงานร่วมกับผู้ค้าปลีกเพื่อให้แน่ใจว่าชั้นวางของในร้าน จะมีสต็อกสินค้าให้ทันกับช่วงวันหยุดฤดูหนาว

 

ไบเดนยังได้ตำหนิบริษัทต่าง ๆ ที่เขาบอกว่าสร้างผลกำไรมากเป็นประวัติการณ์ในขณะที่ล้มเหลวในการส่งต่อเงินที่เก็บได้ ไปยังผู้บริโภค

“หากช่องว่างระหว่างราคาน้ำมันขายส่งและขายปลีกสอดคล้องกับค่าเฉลี่ยในอดีต ชาวอเมริกันจะต้องจ่ายน้อยลงอย่างน้อย 25 เซนต์ต่อแกลลอนในตอนนี้ แต่บริษัทกลับเอาส่วนต่างเป็นกำไร ซึ่งนั่นเป็นสิ่งที่ยอมรับไม่ได้"

 

เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว เขาบอกว่ามีหลักฐานด้านพฤติกรรมการต่อต้านผู้บริโภคที่เพิ่มขึ้นโดยบริษัทน้ำมัน ที่ทำให้ราคาเชื้อเพลิงสูงขึ้น และขอให้คณะกรรมาธิการการค้าแห่งสหพันธรัฐตรวจสอบ "พฤติกรรมที่ผิดกฎหมาย" ในตลาด

 

เจน ซากี้ โฆษกทำเนียบขาว เมื่อวันจันทร์ ก็ได้เน้นย้ำถึงการเรียกร้องของรัฐบาลต่อคณะกรรมการทางทะเลสหรัฐ เพื่อให้เกิดการแข่งขันอย่างเสรีและเป็นธรรม และป้องกัน "ผลกำไรเกินขนาด" สำหรับผู้ให้บริการทางทะเล โดยบอกว่าข้อมูลใหม่แสดงให้เห็นว่าบริษัทในภาคส่วนนี้ ทำกำไรได้มากกว่า 9 เท่าในไตรมาสที่ 3 เมื่อเทียบกับปีที่แล้ว

สหรัฐปล่อยน้ำมันดิบ 50 ล้านบาร์เรลจากคลังสำรอง จับมือเอเชียดึงราคาลง