เกาหลีเหนืออาจจะกำลังเริ่มต้นพัฒนาอาวุธนิวเคลียร์อีกครั้ง หลังจากที่มีการตรวจพบความเคลื่อนไหวว่าเกาหลีเหนืออาจเปิดเครื่องเตาปฏิกรณ์นิวเคลียร์ใช้งานใหม่ เมื่อไม่นานมานี้

ทบวงการพลังงานปรมาณูระหว่างประเทศ หรือ IAEA ระบุในรายงานประจำปี ว่ามีความเป็นไปได้ที่เกาหลีเหนืออาจจะกำลังกลับมาเปิดใช้เครื่องเตาปฏิกรณ์นิวเคลียร์ ที่เมืองยองเบียน ซึ่งอาจจะเป็นการเตรียมผลิตพลูโตเนียมเพื่อใช้สร้างอาวุธนิวเคลียร์

การสันนิษฐานดังกล่าวมาจากการสังเกตการณ์ระยะไกล ซึ่งส่วนใหญ่จากภาพถ่ายดาวเทียม โดยก่อนหน้านี้ โรงงานนิวเคลียร์ในเมืองยองเบียน ไม่มีสัญญาณที่บ่งชี้ถึงการใช้งานเครื่องเตาปฏิกรณ์ตั้งแต่เดือนธันวาคม ปี 2018 จนถึงต้นเดือนกรกฎาคมที่ผ่านมา IAEA พบความเคลื่อนไหวว่าโรงงานนิวเคลียร์แห่งนี้ อาจปล่อยน้ำหล่อเย็น ซึ่งเป็นสัญญาณการทำงานของเครื่องเตาปฏิกรณ์

โรงงานนิวเคลียร์ยองเบียน มีเตาปฏิกรณ์ขนาด 5 เมกะวัตต์ ซึ่งเป็นหัวใจสำคัญของโครงการพัฒนานิวเคลียร์ของเกาหลีเหนือ ซึ่ง IAEA ระบุว่าการเปิดเครื่องเตาปฏิกรณ์เป็นเรื่องที่น่ากังวลอย่างมาก และเป็นการละเมิดมติของคณะมนตรีความมั่นคงแห่งสหประชาชาติ