หลังจากที่เจอเข้ากับอาหารเผ็ด ๆ ในซูเปอร์มาร์เก็ต นักวิทยาศาสตร์ชาวอเมริกันก็มุ่งศึกษาว่าทำไมพริกจึงทำให้เรารู้สึกเผ็ดร้อน และผลลัพธ์ที่ได้ ก็ทำให้ชายคนนี้คว้ารางวัลโนเบลการแพทย์ประจำปีนี้ไปครอง

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

หนึ่งในผู้ได้รับรางวัลโนเบลสาขาการแพทย์ประจำปี 2021 อย่างเดวิด จูเลียส บอกว่า หลังจากที่ได้เจอกับอาหารเผ็ด ๆ อย่าง "ซัลซ่าพริกชิลี" ที่ร้านซูเปอร์มาร์เก็ตแถวบ้านของเขา มันก็เป็นแรงผลักดันให้เขาศึกษาวิจัยจนค้นพบระบบตัวรับในผิวหนังของเราที่ทำหน้าที่รับรู้อุณหภูมิ ซึ่งมองกันว่าการค้นพบนี้ สามารถปูทางไปสู่การค้นพบยาแก้ปวดตัวใหม่ ๆ ได้

 

การค้นพบการรับรู้เรื่องอุณหภูมิของผิวหนังของจูเลียส วางอยู่บนพื้นฐานที่ว่าเซลล์บางชนิด ทำปฏิกิริยากับแคปไซซิน ซึ่งเป็นโมเลกุลที่ทำให้พริกชิลีเผ็ด ด้วยการจำลองความรู้สึกร้อนที่ผิด ๆ ขึ้น

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

จูเลียส ที่เกิดในนิวยอร์ก ปัจจุบันเขาอายุ 65 ปี และเป็นศาสตราจารย์ที่มหาวิทยาลัยแคลิฟอร์เนีย ซานฟรานซิสโก หลังจากที่ก่อนหน้านี้ทำงานที่มหาวิทยาลัยโคลัมเบียในนิวยอร์ก

 

เขาบอกกับนักข่าวว่า เขารู้สึกเป็นเกียรติที่ได้จดจ่ออยู่กับระบบประสาทสัมผัส ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของวิทยาศาสตร์ที่ทั้งเด็กและผู้ใหญ่ ก็สามารถชื่นชมได้

 

“คุณรู้ไหม ระบบประสาทรับความรู้สึกรายงานไปยังสมองของเราว่าโลกของเราเป็นอย่างไร และเราชื่นชมโลกผ่านระบบประสาทสัมผัสทั้งหมดของเรา สีที่เราเห็น เสียงที่เราได้ยิน พื้นผิวที่เราสัมผัส ดังนั้นเราทุกคนจึงสามารถเชื่อมโยงกับสิ่งเหล่านี้ได้ ในฐานะที่เป็นส่วนหนึ่งของชีววิทยาที่เกี่ยวข้องกับทุกคน"

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

จูเลียส และเพื่อนชาวอเมริกัน อย่าง "อาร์เดม ปาทาปูเตียน" วัย 54 ปี ที่มีพ่อแม่เป็นชาวอาร์เเมเนีย และเกิดที่เลบานอน ก่อนจะย้ายมาสหรัฐ และทำงานด้านการตรวจสอบตัวรับในผิวหนังที่รับรู้สัมผัส ได้รับรางวัลโนเบลสาขาการแพทย์ประจำปี 2021 ร่วมกัน จากการประกาศเมื่อวันจันทร์ (4 ตุลาคม)

 

งานของพวกเขาซึ่งดำเนินไปโดยอิสระจากกัน ได้ช่วยแสดงให้เห็นว่ามนุษย์แปลงผลกระทบทางกายภาพ จากความร้อนหรือการสัมผัส ไปเป็นแรงกระตุ้นของเส้นประสาทที่ช่วยให้เราสามารถ "รับรู้และปรับตัวให้เข้ากับโลกรอบตัวเรา"

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล

 

พริกเผ็ด ๆ ทำให้ชายคนหนึ่งวิจัยจนได้รางวัลโนเบล