สหรัฐฯ และประเทศไทย จัดการฝึกความร่วมมือและความพร้อมทางเรือ หรือ “การัต” ประจำปี ครั้งที่ 27 ระหว่างวันที่ 6-10 กันยายน 2564 ที่ผ่านมา แสดงถึงพลังความร่วมมือและความทุ่มเทที่เรามีร่วมกัน ในการดำรงไว้ซึ่งสภาพแวดล้อม ความมั่นคงทางทะเลที่เสรีและเปิดกว้าง

เพื่อเป็นการลดความเสี่ยงในการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 การฝึกในครั้งนี้ประกอบไปด้วยการฝึกผ่านระบบออนไลน์และการฝึกนอกชายฝั่งทะเลอ่าวไทย ซึ่งจำกัดการปฏิสัมพันธ์โดยตรงระหว่างกองกำลังต่าง ๆ ที่เข้าร่วมการฝึก

 

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

 

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

“การฝึกการัตประจำประเทศไทยครั้งที่ 27 นี้ เป็นสัญลักษณ์ แทนความสัมพันธ์ที่ยาวนาน ระหว่างรัฐบาลไทยและสหรัฐฯ ตลอดจนพันธมิตรและหุ้นส่วนที่มีวิสัยทัศน์คล้ายคลึงกัน” ร.อ. ทอม อ็อกเดน ผู้บัญชาการกองเรือพิฆาต (DESRON) ที่ 7 กองทัพเรือสหรัฐฯ กล่าว

“ศักยภาพของเราในการเดินเรือและบังคับอากาศยานร่วมกันในฐานะกองกำลังร่วม โดยลดความเสี่ยงในการระบาดของโรคโควิด-19 เป็นหลักฐานอันประจักษ์ถึงพันธไมตรีของเรา และแสดงถึงความไว้วางใจที่มีให้แก่กัน ตลอดจนความสามารถในการปฏิบัติการของเราทั้งสองชาติ”

สหรัฐฯ และไทย แสดงศักยภาพความร่วมมือโดยฝึกการลงจอดเฮลิคอปเตอร์ การค้นหาและกู้ภัย รวมถึงการทดสอบการสื่อสารในขณะที่เดินเรือร่วมกันโดยใช้ยุทธวิธีการจัดกระบวนเรือที่ซับซ้อน นอกจากนี้ การฝึกแกะรอยด้วยเครื่องบิน P-8 ยังเสริมสร้างศักยภาพของกองทัพเรือทั้งสองชาติในการเฝ้าระวังและติดตามเป้าหมายโดยใช้เรือและอากาศยานลาดตระเวนทางทะเลอีกด้วย

 

ในการฝึกดังกล่าวนี้เป็นครั้งแรก ที่มีผู้เชี่ยวชาญภาคพลเรือนจากโครงการ Critical Maritime Routes Indian Ocean ของสหภาพยุโรป (EU-CRIMARIO) ให้การสนับสนุน โดยจัดการอภิปรายแลกเปลี่ยนทางออนไลน์เกี่ยวกับปฏิบัติการตรวจค้นเรือในทะเลหลวง และการสร้างความตระหนักรู้สถานการณ์ทางทะเล

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

การฝึกนอกชายฝั่งดำเนินการในน่านน้ำอาณาเขตและน่านน้ำสากลใกล้สัตหีบและเกาะสมุย โดยสหรัฐฯ ส่งเรือ USS Green Bay (LPD 20) และเครื่องบิน P-8A Poseidon เข้าร่วม ในขณะที่กองทัพเรือไทยส่งอากาศยานและเรือต่าง ๆ เข้าร่วม อาทิ เรือฟริเกตชุดเรือหลวงนเรศวร (FFG 421) เรือหลวงตากสิน (FFG 422) และเรือหลวงภูมิพลอดุลยเดช (FFG 471)

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

“การระบาดใหญ่ของโรคโควิด-19 ทำให้ปี 2564 เป็นปีที่ท้าทาย เนื่องจากข้อกำหนดด้านสุขภาพเพื่อจำกัดการระบาดของไวรัส” น.อ. อนุรักษ์ พรหมงาม เสนาธิการกองเรือฟริเกตที่ 2 กองทัพเรือไทย กล่าวระหว่างพิธีที่จัดขึ้นทางออนไลน์

 

“แม้จะมีอุปสรรคต่าง ๆ แต่เราก็ยังสามารถทำตามแผนงานได้อย่างลุล่วง ซึ่งแสดงถึงการทำงานอย่างเต็มที่และความเป็นมืออาชีพของเราในการดำเนินการฝึกครั้งนี้”

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

การฝึกการัต จัดขึ้นครั้งแรกในปี 2538 และต่อยอดจากความร่วมมืออื่น ๆ ในภูมิภาคอินโด-แปซิฟิก โดยในแต่ละครั้งจะประกอบไปด้วยการประชุมสัมมนาระหว่างผู้เชี่ยวชาญ และช่วงการฝึกนอกชายฝั่งที่เสริมสร้างการปฏิบัติการร่วมกัน การฝึกการัตพัฒนาศักยภาพของกองทัพเรือในหลายมิติ รวมไปถึงการค้นหาและกู้ภัย ความช่วยเหลือด้านมนุษยธรรม และการตอบสนองต่อภัยพิบัติ

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล

 

สหรัฐฯ-ไทย ประสานความร่วมมือฝึกการัต ครั้งที่ 27 ยกระดับทางทะเล