รัฐบาลกลางอินเดียเปิดเผยว่ามีเด็กทั่วประเทศอย่างน้อย 577 คน กลายเป็นลูกกำพร้าหลังพ่อแม่เสียชีวิตจากการระบาดใหญ่ของโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19) เมื่อนับระหว่างวันที่ 1 เม.ย. ถึงวันอังคาร (25 พ.ค.)

"รัฐบาลอินเดียมุ่งมั่นจะสนับสนุนและคุ้มครองกลุ่มเด็กเปราะบางทุกคนที่สูญเสียทั้งพ่อและแม่ด้วยโรคโควิด-19 โดยนับตั้งแต่วันที่ 1 เม.ย. จนถึง 14.00 น. วันอังคาร (25 พ.ค.) รัฐบาลของรัฐทั่วประเทศได้รับรายงานเด็กที่พ่อแม่เสียชีวิตจากโรคโควิด-19 รวม 577 คน" สมริตี อิรานี รัฐมนตรีกระทรวงการพัฒนาสตรีและเด็กอินเดีย ประกาศทางออนไลน์เมื่อคืนวันอังคาร (25 พ.ค.)
เมื่อต้นเดือนพฤษภาคม อิรานีเรียกร้องประชาชนรายงานกรณีเด็กต้องกลายเป็นลูกกำพร้าเพราะโรคโควิด-19 ไปยังสายด่วน คณะกรรมการสวัสดิการเด็ก หรือตำรวจในพื้นที่
"การให้หรือรับลูกกำพร้าของบุคคลอื่นมาเป็นบุตรบุญธรรมถือเป็นเรื่องผิดกฎหมาย ดังนั้นควรส่งเด็กเหล่านี้ไปยังคณะกรรมการสวัสดิการเด็ก ซึ่งพวกเขาจะช่วยดำเนินการที่จำเป็นเพื่อประโยชน์สูงสุดของเด็กต่อไป" อิรานีกล่าว พร้อมกำชับไม่ให้ประชาชนส่งต่อรูปภาพหรือรายละเอียดการติดต่อของเด็กกำพร้าเหล่านี้
ทั้งนี้ อินเดียกำลังเผชิญผลกระทบจากการแพร่ระบาดของโรคโควิด-19 ระลอกที่ 2 โดยวันพุธ (26 พ.ค.) กระทรวงสาธารณสุขรายงานการตรวจพบผู้ป่วยเพิ่ม 208,921 ราย และผู้เสียชีวิต 4,157 ราย ในช่วง 24 ชั่วโมงที่ผ่านมา
อินเดียเป็นประเทศที่ได้รับผลกระทบรุนแรงจากโรคโควิด-19 สูงเป็นอันดับ 2 ของโลก ด้วยยอดผู้ป่วยสะสม 27,157,795 และผู้ป่วยเสียชีวิต 311,388 ราย ตามลำดับ