โฆษกกองทัพเรือศรีลังกา เปิดเผยความคืบหน้าของความพยายามดับเพลิงไหม้บนเรือเอ็กซ์-เพรสเพิร์ล (X-Press Pearl) บริเวณใกล้ท่าเรือโคลัมโบ ซึ่งปะทุขึ้นตั้งแต่วันที่ 20 พ.ค. โดยสามารถควบคุมขอบเขตไฟไหม้เหลือเพียงบริเวณด้านหลังเรือ แต่สภาพอากาศที่แปรปรวนและมีลมแรงยังคงเป็นอุปสรรคต่อการทำงาน

เรือเอ็กซ์-เพรสเพิร์ล ส่งสัญญาณขอความช่วยเหลือขณะเคลื่อนตัวเข้าใกล้ท่าเรือโคลัมโบ เมื่อวันที่ 20 พ.ค. ก่อนจะเกิดเพลิงไหม้จนทำให้กองทัพเรือศรีลังกาต้องส่งกองเรือเข้าควบคุมเพลิง ต่อจากนั้นช่วงเช้าวันอังคาร (25 พ.ค.) เรือเอ็กซ์- เพรสเพิร์ลเสียการทรงตัวจนตู้คอนเทนเนอร์ร่วงหล่นสู่ทะเล 8 ตู้
ภาพจากสื่อท้องถิ่นเผยให้เห็นกลุ่มควันดำจากไฟไหม้ที่มองเห็นได้จากชายหาดที่ทอดยาวจากกรุงโคลัมโบสู่เมืองเนกอมโบทางชายฝั่งตะวันตก โดยเจ้าหน้าที่ตำรวจประกาศเตือนประชาชนหลีกเลี่ยงเข้าใกล้ชายหาดหรือสัมผัสสิ่งของที่ลอยมาจากเรือลำดังกล่าว
ทั้งนี้ กองทัพเรือศรีลังกาได้ช่วยเหลือลูกเรือเอ็กซ์-เพรสเพิร์ล จำนวน 25 คน ประกอบด้วยชาวฟิลิปปินส์ จีน อินเดีย และรัสเซีย โดยมีลูกเรือชาวอินเดียบาดเจ็บและถูกส่งตัวเข้าโรงพยาบาล 2 ราย และลูกเรือมีผลตรวจโรคติดเชื้อไวรัสโคโรนาสายพันธุ์ใหม่ (โควิด-19) เป็นบวก 1 ราย
ด้านหน่วยงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมทางทะเล (MEPA) ได้ยื่นเรื่องร้องเรียนไปยังตำรวจท่าเรือโคลัมโบ เพื่อดำเนินการทางกฎหมายกับกัปตันเรือและบริษัทผู้รับผิดชอบเรือลำดังกล่าวเกี่ยวกับความเสียหายด้านสิ่งแวดล้อมที่เกิดขึ้น ส่วนกลุ่มเจ้าหน้าที่ความมั่นคงของศรีลังกาเร่งเคลื่อนย้ายเศษซากจากเรือที่ลอยเกยตื้นพ้นชายหาดในวันพฤหัสบดี (27 พ.ค.)
อนึ่ง เรือเอ็กซ์-เพรสเพิร์ล จดทะเบียนเป็นเรือสัญชาติสิงคโปร์ และบรรทุกตู้คอนเทนเนอร์ 1,486 ตู้ พร้อมกรดไนตริก 25 ตัน สารเคมีอื่นๆ และเครื่องสำอาง ออกจากท่าเรือฮาซิรา (Hazira) ของอินเดีย เมื่อวันที่ 15 พ.ค. ที่ผ่านมา

ศรีลังกาเร่งดับไฟไหม้เรือบรรทุกสินค้าสิงคโปร์ หวั่นก่อมลพิษหนักในทะเล


ศรีลังกาเร่งดับไฟไหม้เรือบรรทุกสินค้าสิงคโปร์ หวั่นก่อมลพิษหนักในทะเล


ศรีลังกาเร่งดับไฟไหม้เรือบรรทุกสินค้าสิงคโปร์ หวั่นก่อมลพิษหนักในทะเล


ศรีลังกาเร่งดับไฟไหม้เรือบรรทุกสินค้าสิงคโปร์ หวั่นก่อมลพิษหนักในทะเล


ศรีลังกาเร่งดับไฟไหม้เรือบรรทุกสินค้าสิงคโปร์ หวั่นก่อมลพิษหนักในทะเล