"อิรัก" ส่งออกก๊าซธรรมชาติครั้งแรก

เรือบรรทุกสินค้าสัญชาติปานามาบรรทุกก๊าซธรรมชาติเหลวน้ำหนักเกือบ 10,000 ลูกบาศก์ฟุตออกจากท่าเรืออัม กัสร์ ในอ่าวเปอร์เซียเมื่อบ่ายวันพุธ แต่กระทรวงกิจการน้ำมันของอิรักไม่ได้เปิดเผยชื่อลูกค้าและมูลค่าการส่งออกครั้งนี้ แต่เปิดเผยว่าจะมีการขนส่งสินค้าครั้งต่อไปในสิ้นเดือนนี้


อิรักตั้งเป้าเป็นผู้ส่งออกก๊าซธรรมชาติมานานแล้ว โดยมีแผนจะส่งออกช่วงปลายทศวรรษ 1970 แต่เกิดสงครามระหว่างอิรักและอิหร่าน และท่าเรือส่งออกก๊าซธรรมชาติถูกระเบิดทำลาย และการส่งออกในครั้งนี้เป็นการร่วมทุนระหว่างอิรักกับบริษัททรอยัลดัตช์ เชลล์ ของอังกฤษและเนเธอร์แลนด์ และบริษัทมิตซูบิชิ คอร์ปอเรชั่น อิรัก ของญี่ปุ่น
ในเดือนพ.ย.2554 อิรักลงนามข้อตกลงตั้งบริษัทร่วมทุนกับสองบริษัทต่างชาติเป็นมูลค่า 17,000 ล้านดอลลาร์เพื่อผลิตก๊าซธรรมชาติจากแหล่งน้ำมัน 3 แห่งในจังหวัดบัสร่า โดยมีเวลาสัญญา 25 ปี
ปัจจุบันอิรักซึ่งเป็นสมาชิกกลุ่มประเทศผู้ส่งออกน้ำมันหรือโอเปก กำลังประสบปัญหารายได้ลดลงจากราคาน้ำมันตกต่ำและต้องสิ้นเปลืองงบประมาณในการทำสงครามกับกลุ่มไอเอส